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Saviez-vous que... L'alimentation du père pourrait influer sur la santé de l'enfant

Les chercheurs soupçonnent que l'information génétique contenue dans les spermatozoïdes pourrait être liée à certains troubles du développement. Les marqueurs épigénétiques sont des groupes chimiques qui se fixent à l'ADN et aux protéines connexes et qui peuvent activer ou désactiver les gènes à des moments clés du développement humain. Cette régulation génique joue un rôle important dans le développement des spermatozoïdes et dans la façon dont ils  enveloppent l'ADN afin de pouvoir fertiliser l'ovule en toute sécurité. Les modifications de l'information épigénétique peuvent avoir des conséquences sur la santé des enfants qui naîtront. « J'essaie de découvrir comment des facteurs environnementaux externes comme l'alimentation et la pollution laissent leur empreinte dans l'information épigénétique des spermatozoïdes », explique la Dre Sarah Kimmins, de l'Université McGill. « Nous espérons ainsi trouver des moyens de faire en sorte que l'épigénome transmis par les spermatozoïdes soit sain afin de réduire la maladie. »

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