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LES CHANGEMENTS CLIMATIQUES PEUVENT NUIRE À VOTRE SANTÉ

Section: 

… Ce que vous pouvez faire pour changer les choses.
Le mois dernier à Montréal, le Canada a accueilli la Conférence des Nations unies sur les changements climatiques. Il s'agit de la plus importante conférence intergouvernementale sur le sujet depuis l'adoption du Protocole de Kyoto en 1997. On y a reçu plus de 10 000 participants provenant du monde entier.

Pourquoi doit-on se préoccuper des changements climatiques?
Les changements climatiques n'entraînent pas qu'un réchauffement de la planète. Ils touchent tous les aspects météorologiques, y compris la température, la configuration des vents et les précipitations, et peuvent avoir des conséquences considérables sur l'environnement, l'économie et la société. Au cours des dernières années, nous avons commencé à voir au Canada des indices de changements climatiques : la fonte du pergélisol dans le Nord, le nombre croissant de jours où la qualité de l'air est mauvaise, la baisse du niveau d'eau dans nos lacs et nos rivières, sans compter les phénomènes météorologiques extrêmes comme les sécheresses, les tempêtes de verglas et les inondations.

Les changements climatiques touchent toute la planète. Les répercussions des changements climatiques VARIENT D'UNE RÉGION DU MONDE À L'AUTRE. En général, plus le climat change rapidement, plus les risques sont élevés.

Les gaz à effet de serre sont à l'origine du problème
« L'effet de serre » est un système naturel qui permet de réguler la température de la Terre. Or, les activités humaines produisent d'importantes quantités de gaz à effet de serre pouvant perturber l'équilibre de ce système et augmenter la température sur Terre. Ainsi, en brûlant des carburants fossiles pour réchauffer nos maisons, faire fonctionner nos voitures, produire de l'électricité et fabriquer toutes sortes de produits, nous augmentons la quantité de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Quels sont les effets des changements climatiques sur votre santé?
Les changements climatiques peuvent avoir maintes conséquences sur la santé. En effet, ils polluent l'air que nous respirons, l'eau que nous buvons et le sol où nous cultivons notre nourriture. Voici quelques exemples des effets sur votre santé :

 

 Changements environnementaux causés par les changements climatiques Effets sur la santé
 Nombre accru d'épisodes de smog; pollens plus abondants  Asthme, allergies et autres maladies respiratoires liées à la pollution de l'air
 Vagues de chaleur  Insolation, déshydratation et aggravation des maladies respiratoires et cardiovasculaires
 Contamination de l'eau et des aliments  Diarrhées et intoxications provoquées par les contaminants chimiques et biologiques
 Accroissement de l'aire de distribution des insectes et des parasites  Maladies infectieuses transmises par des moustiques, des tiques et autres insectes (comme le virus du Nil ou la maladie de Lyme)
 Dégradation de la couche d'ozone  Cancer de la peau et affections cutanées liées à l'exposition accrue aux rayons ultraviolets
 Conditions météorologiques extrêmes  Blessures liées à l'augmentation de la fréquence des ouragans, des tornades, des orages, des glissements de terrain, des inondations, etc.

Certains groupes sont particulièrement touchés
En plus de nuire à la santé, les changements climatiques entraînent une variété d'effets sur l'environnement. Ils touchent notamment notre eau, nos forêts et nos écosystèmes, tout comme la faune et la pêche. Les changements climatiques ont aussi une incidence sur la société et certains groupes en particulier, notamment :

  •   les enfants;
  •   les personnes âgées;
  •   les personnes souffrant de maladies chroniques;
  •   les personnes à faible revenu;
  •   les personnes handicapées;
  •   les populations des régions nordiques.

Les canicules, par exemple, peuvent augmenter le taux de mortalité chez les personnes qui n'ont pas les moyens d'avoir l'air climatisé. De même, les catastrophes naturelles, comme les inondations et les tempêtes de verglas, nuisent davantage aux groupes vulnérables car ils réduisent l'accès aux services sociaux et aux soins de santé. La fonte du pergélisol dans le Nord peut endommager les routes, les lignes de ravitaillement et autres infrastructures dont les gens ont besoin pour obtenir de la nourriture, de l'eau saine et des médicaments.
Les changements climatiques pourraient également avoir un impact considérable sur les populations qui vivent des ressources naturelles. Par exemple, les invasions d'insectes ravageurs en raison des changements climatiques pourraient détruire les récoltes, et le changement du niveau d'eau pourrait altérer la pêche.

Que fait le Canada au sujet des changements climatiques et de la santé?
En avril 2005, le gouvernement du Canada a publié un plan complet offrant des outils et des mesures incitatives dans le but de garantir la santé de l'environnement au sein d'une économie forte et prospère.
Santé Canada a publié un Abécédaire en matière de politiques sur le changement climatique, la santé et le bien-être. Cette publication offre des renseignements sur la façon dont les collectivités s'y prennent pour minimiser les effets des changements climatiques sur la santé. Les provinces et territoires ont aussi des plans pour lutter contre les changements climatiques.

Que faites-vous pour changer les choses?
Nous pouvons tous contribuer à réduire l'émission de gaz à effet de serre. Saviez-vous que chaque Canadien produit en moyenne plus de cinq tonnes de gaz à effet de serre par année? Nous produisons ces gaz en conduisant des véhicules, en chauffant ou en climatisant les maisons, en lavant et en séchant les vêtements et en nous servant d'autres appareils qui utilisent des combustibles fossiles.
Vous pouvez réduire les émissions de gaz à effet de serre grâce à des choix simples que vous pouvez faire à la maison, au travail et sur la route.

À la maison :

  •   Plantez un arbre dans votre cour.
  •   Faites du recyclage une priorité.
  •   Utilisez une tondeuse manuelle au lieu d'une motorisée.
  •   Évitez les douches très chaudes et très longues.
  •   Éteignez le téléviseur, l'ordinateur ou tout autre appareil lorsque vous ne l'utilisez plus.
  •   Mettez en marche le lave-vaisselle seulement quand il est plein… et au cycle économique.
  •   Évitez de surcharger le réfrigérateur.
  •   Utilisez le four à micro-ondes plutôt que le four conventionnel.
  •   Lavez vos vêtements à l'eau froide.
  •   Achetez des appareils électroménagers éco-énergétiques.
  •   Abaissez le chauffage la nuit et lorsque la maison est inoccupée.
  •   Achetez des produits emballés de matériaux réutilisables.
  •   Rénovez votre maison selon les conseils ÉnerGuide.
  •   Achetez une maison R-2000.

Au travail :

  •   Achetez des imprimantes, ordinateurs et photocopieurs éco-énergétiques.
  •   Activez les fonctions d'économie d'énergie de votre moniteur.
  •   Éteignez votre ordinateur à la fin de la journée de travail.

Sur la route :

  •   Réduisez l'utilisation de votre véhicule.
  •   Utilisez de l'essence contenant de l'éthanol.
  •   Déplacez-vous à vélo, prenez l'autobus ou faites du covoiturage.
  •   Réduisez la marche au ralenti de votre voiture.
  •   Respectez la limite de vitesse.
  •   Achetez un véhicule éco-énergétique.

Protégez-vous des conséquences des changements climatiques
Vous pouvez protéger votre santé en posant quelques gestes simples :

Protégez-vous contre la pollution de l'air :

  •   Surveillez les prévisions de la qualité de l'air annoncées dans les médias de votre région.
  •   Réduisez vos activités à l'extérieur lorsque les avis de pollution sont émis.

Protégez-vous contre les vagues de chaleur :

  •   Évitez que les enfants soient exposés au soleil et faites leur boire beaucoup d'eau. Les personnes âgées doivent faire de même.
  •   Sortez à l'extérieur aux moments les plus frais, soit tôt le matin ou tard en soirée.

Protégez-vous contre les insectes et parasites :

  •   Éliminez les sources d'eau stagnante autour de votre propriété.
  •   Utilisez un insectifuge homologué au Canada lorsque vous sortez à l'extérieur.
  •   Portez des vêtements longs de couleur pâle.
  •   Assurez-vous que les moustiquaires de portes et fenêtres sont bien fixées et qu'elles ne sont pas trouées.

Protégez-vous contre les rayons ultraviolets (UV) excessifs :

  •   Surveillez les prévisions de l'indice UV de votre région.
  •   Restez à l'ombre.
  •   Couvrez la tête, le cou et les oreilles des enfants en leur faisant porter un chapeau à bord large.
  •   Protégez les enfants de moins d'un an de la lumière directe du soleil.
  •   Appliquez un écran solaire ayant un facteur de protection solaire (FPS) de 15 ou plus.
  •   Portez des lunettes de soleil offrant une protection contre les rayons UVA et UVB.

Protégez-vous contre les conditions météorologiques extrêmes :

  •   Surveillez les avertissements de phénomènes météorologiques extrêmes diffusés par les médias de votre région.
  •   Disposez toujours de nourriture en conserve, d'eau en bouteille, de chandelles et d'allumettes, d'une trousse de secours ainsi que d'une radio munie de piles neuves.

Chaque choix compte!
Les pays du monde ont reconnu la nécessité impérative de prendre des mesures pour réduire l'émission de gaz à effet de serre afin de minimiser les changements climatiques. Chacun doit également faire sa part. C'est notre santé qui en dépend!

Cet article a été rédigé pour le Réseau canadien de la santé par le Centre collaborateur OMS-OPS pour l’évaluation et la surveillance des impacts sur la santé de l’environnement et du milieu de travail du Centre hospitalier universitaire de Québec – l’affilié du RCS responsable du volet Environnement et santé.

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